Joy Jugantor | online newspaper

সন্ধ্যায় মাঠে নামছে বর্তমান চ্যাম্পিয়নরা, প্রতিপক্ষ ইংল্যান্ড

ডেস্ক রিপোর্ট

প্রকাশিত: ১৫:২৬, ১৬ জানুয়ারি ২০২২

সন্ধ্যায় মাঠে নামছে বর্তমান চ্যাম্পিয়নরা, প্রতিপক্ষ ইংল্যান্ড

ছবি সংগৃহীত

দুই বছর আগে ত্রয়োদশ অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপের চ্যাম্পিয়ন বাংলাদেশ। দক্ষিণ আফ্রিকার পচেফস্ট্রুমে ভারতকে ৩ উইকেটে হারিয়ে প্রথম শিরোপা জিতেছিল যুবারা। ওই আসরে ১২ উইকেট নিয়ে দলের শীর্ষ বোলার রাকিবুল হাসানের নেতৃত্বে আজ রোববার (১৬ জানুয়ারি) শুরু হচ্ছে সেই শ্রেষ্ঠত্ব ধরে রাখার মিশন। সেন্ট কিটসের ব্যাসেটেরের ওয়ার্নার পার্কে ১৪তম বিশ্বকাপে তাদের প্রথম ম্যাচের প্রতিপক্ষ ১৯৯৮ সালে একমাত্র শিরোপা জেতা ইংল্যান্ড।

‘এ’ গ্রুপে বাংলাদেশের অন্য দুই প্রতিপক্ষ কানাডা ও সংযুক্ত আরব আমিরাত। স্বাভাবিকভাবেই গ্রুপটির ফেভারিট বাংলাদেশ ও ইংল্যান্ড। দুই ফেভারিটের লড়াইয়ে যে দল জিতবে, নিশ্চিত সামনের পথচলায় তা আত্মবিশ্বাস যোগাবে। বাংলাদেশ সময় সন্ধ্যা ৭টায় মুখোমুখি হচ্ছে দুই দল, যা সরাসরি সম্প্রচার করবে স্টার স্পোর্টস সিলেক্ট ২। গত পাঁচবারের দেখায় চারটিই জিতেছিল বাংলাদেশ, অন্যটি হয়েছিল টাই।

এই পরিসংখ্যানের পাশাপাশি আরেকটি বিষয় বাংলাদেশকে এগিয়ে রাখছে। সবশেষ ওয়ার্ম আপে বাংলাদেশ জিম্বাবুয়েকে হারিয়েছে স্বাচ্ছন্দ্যে, তাও আবার এই মাঠেই। ২০২০ সালের বিজয়ী দলের সদস্য রাকিবুল জানান, তার দল ক্যারিবিয়ান কন্ডিশনের সঙ্গে মানিয়ে নিতে শুরু করেছে। যুব এশিয়া কাপে ভারতের কাছে ফাইনালে হেরে রানার্সআপ হয় বাংলাদেশ। তারপরই আমিরাত থেকে চলে এসেছে ওয়েস্ট ইন্ডিজে।

প্রস্তুতি নিয়ে রাকিবুল আইসিসির এক বার্তায় বলেছেন, ‘সেন্ট কিটসের কন্ডিশন ওতটা কঠিন নয়, আমরা দুই সপ্তাহ ধরে এখানে আছি। কন্ডিশনের সঙ্গে অনেকটা মানিয়ে নিয়েছি এবং আমাদের জন্য দুটি প্র্যাকটিস ম্যাচ ছিল ভালো প্রস্তুতি। ইংল্যান্ডকে খেলতে আমরা উন্মুখ হয়ে আছি এবং আশা করি ভালো শুরু হবে। আমরা নিজেদের খেলার দিকে তাকিয়ে, হ্যাঁ আমরা বর্তমান চ্যাম্পিয়ন। কিন্তু আমরা আমাদের খেলা খেলতে মুখিয়ে। কিভাবে প্রতিযোগিতার পরের ধাপে যেতে পারি সেই দিকে মনোযোগ আমাদের।’

সম্প্রতি নিউ জিল্যান্ডে বাংলাদেশ ঐতিহাসিক ড্র করেছে টেস্ট সিরিজে। তা অনুপ্রাণিত করছে যুব দলের অধিনায়ককে, ‘আমাদের সিনিয়র দল নিউ জিল্যান্ডে ভালো করেছে যা আমাদের জন্য অনুপ্রেরণা, তাই আশা করি টুর্নামেন্টে আমরা ভালো করব।’

ইংল্যান্ডের অধিনায়ক টম প্রেস্ট ২৪ বছরের শিরোপা খরা ঘোচাতে চান, ‘অবশ্যই আমরা টুর্নামেন্ট জেতার ইচ্ছা নিয়ে এখানে এসেছি। একটি দল হিসেবে এটাই আমাদের মূল লক্ষ্য। ওয়েস্ট ইন্ডিজ ও শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে ইংল্যান্ডে গ্রীষ্মকালীন সিরিজ খেলেছি এবং ডিসেম্বরে ক্রিসমাসের আগে শ্রীলঙ্কাও গিয়েছিলাম। কিছু ভালো মানের আন্তর্জাতিক দলের বিপক্ষে আমাদের ভালো অভিজ্ঞতা হয়েছে, তাই আরো বেশি প্রতিপক্ষের বিপক্ষে খেলা হবে দারুণ অভিজ্ঞতা। আশা করি আমরা সেরাটা খেলতে পারব। জিততে পারা হবে অসাধারণ। বৈশ্বিক টুর্নামেন্ট একটি বিশ্বকাপে খেলতে পারাও দারুণ অনুভূতি। আর বিশ্বকাপ জিততে পারা হবে আমাদের জন্য অবিশ্বাস্য অনুভূতি।’

Add